• 뼈까지 씹는 강력한 티라노의 힘
  • || 2018.03.07 10:17 | 조회 1824 | 공감 0

    뼈까지 씹는 강력한 티라노의 힘


    3D로 재현한 티라노사우루스의 턱 근육 모습(폴 기냑, 그레고리 에릭슨 제공)




    대한 티라노사우루스가 이빨로 먹잇감의 뼈를 깨물어 부수는 힘은 얼마나 될까.


    최근 플로리다 주립대학교와 오클라호마 주립 대학교의 공동 연구팀은 이 같은 궁금증을 풀어주는 연구 결과를 발표했어요. ‘소형차 세 대의 무게로 짓누르는 힘과 맞먹으며, 이빨로 누르는 힘으로는 세계 최고 기록에 해당한다는 내용입니다.


    <Scientific Reports> 지에 실린 이번 연구에서 플로리다 주립대학교의 그레고리 에릭슨 교수와 오클라호마 주립대학교의 폴 기냑 교수는 티라노가 어떻게 뼈를 가루로 만드는지 자세히 설명하고 있어요.


    간단히 말하자면 씹는 힘은 늑대와 하이에나 같은 살아있는 육식동물에서는 흔히 볼 수 있는 능력이지만, 뼈를 씹을 만큼 단단한 이를 가지지 못한 파충류에게는 없는 강력한 힘입니다.


    에릭슨과 기냑은 거대한 파충류인 티라노사우루스가 살아있는 가장 큰 악어(오늘날의 이빨 힘 챔피언)가 씹는 힘보다 두 배 이상인 약 3,150㎏ 정도의 무게로 먹이를 부수었다는 사실을 알아냈어요. 또 그들의 길고 뾰족한 이빨은 1평방인치(6.45) 당 약 17,000㎏의 놀라운 힘을 가졌던 것도 밝혀냈죠.


    학자들은 공룡의 가까운 친척이라 할 수 있는 살아있는 악어류의 근육 조직이 어떻게 씹는 힘을 만들어내는지 자세한 실험과 표본 작업을 토대로 이번 연구를 완성했다고 해요. 공룡의 후손이라 할 수 있는 조류와 그 결과를 비교해 티라 노의 모델을 만들어냈어요.


    이번 연구는 현대의 포유류 동물들, 그리고 이들의 직접적인 조상들이 가졌던 것과 거의 비슷한 정교한 먹이 섭취 능력이 공룡시대에 어떻게 파충류에게 나타났는지를 보여주는 중요한 연구로 평가받고 있어요.


    큰 덩치와 무시무시한 힘을 가진 강력한 이빨로 먹이 사냥을 했던 티라노사우루스. 역시 육식 공룡의 제왕이란 별명이 참 잘 어울리는 공룡이네요!






    : 안면도 쥬라기박물관 김미숙 학예사

    자료 출처 : Florida State University




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