• 지구 내부에 거대 바다가 있다.
  • || 2018.02.02 11:12 | 조회 1548 | 공감 0

     

    지구 내부에 거대 바다가 있다





     지구 표면은 약 70%는 물이 덮고 있다.


     누구나 아는 사실이다. 그런데 지구 내부에도 엄청난 양의 물이 존재한다는 사실이 최근 연구에서 속속 밝혀지고 잇다. 물론 지금까지 물이 깊은 곳에 있으리라고는 전혀 생각하지 못했고, 정확한 양도 알 수 없었다.


     미국 플로리다주립대와 영국 에든버러대 연구진은 최신 연구에서 물이 기존 생각보다 훨씬 더 깊은 곳에 수활석이라 불리는 광물 형태로 저장돼 있을 가능성이 있다고 주장했다.


     캐나다 앨버타대 연구진은 지구 내부에도 지상 모든 바닷물을 합친 것과 거의 같은 양의 물이 있으며, 이는 지구 중량의 약 1.5%를 차지한다고 발표했다.


     미국 노스웨스턴대 연구진도 지구표면에서 외핵까지 약 3분의 1 정도 되는 깊은 곳에 물이 존재할 가능성을 밝혀냈다.


     이런 연구에 따르면 물은 해양 지각과 섞여 수렴판 경계 밑으로 들어간다. 물이 맨틀로 유입되면 암석을 약화해 액체 상태로 바뀌게 하는 용융을 촉진한다. 즉 물은 윤활유처럼 판의 움직임을 돕는 것이다. 만일 지구 내부에 물이 없다고 가정하면 맨틀 대류가 제대로 이뤄지지 않아 결국 멈추게 된다. 따라서 이런 화산 활동이 멈추게 되면 지각이 형성될 일도 없고 결국 행성 활동도 멈춰버릴 것이라고 연구자들은 말한다.


     

    김기영 기자







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